Libros 2.0: Amazon Kindle cambia la experiencia de la lectura

Posted on Actualizado enn

A raíz de una entrada publicada en esta misma página, en la que se comentaba la revolución que supone la aparición de la tinta electrónica, me pidieron que recomendara un lector de eBooks.
El líder absoluto es Amazon. Su dispositivo, el Kindle, es sobresaliente; ofrece mucho más que un simple eReader. Más que el dispositivo en sí, la oferta diferencial está en los servicios alrededor del mismo. Hace posible una nueva forma de leer, más avanzada, de la que se puede sacar mayor partido.

Los libros electrónicos comprados en Amazon son mucho más baratos que los tradicionales de papel (además ahorras tiempo y el ‘billete de autobús’ hasta la librería). Si solo lees libros en Español, su oferta -aunque aumenta muy rápidamente- es aún muy limitada; pero siempre tienes la opción de utilizar webs de descargas y comunidades de lectura, en las que se encuentran fácilmente las obras más populares, si quieres algún título que Amazon no tenga disponible. Además, la Kindle Store ofrece numerosos libros gratuitos.

Amazon ofrece eReaders de dos tamaños diferentes, uno con una pantalla de seis pulgadas (Kindle3G) y otro que la tiene de nueve (KindleDX). El primero tiene un mejor precio y es más ligero y manejable. Los que prefieren una superficie de lectura mayor se decantan por la segunda opción.
Las características técnicas, prestaciones y funcionalidades son, en ambos casos, más que adecuadas (sobrada capacidad -caben miles de libros-, la batería dura fácilmente un par de semanas, puedes ajustar el tamaño de letra, marcar páginas, insertar comentarios, el formato permite incorporar enlaces que aclaran o enriquecen el contenido…).

Se facilita la comprensión de textos en inglés, ya que puedes obtener cómodamente la definición de cualquier palabra que desconozcas, en un pop-up, simplemente posicionando el cursor sobre ella (el eReader viene con el “Oxford English Dictionary” integrado).

Es interesante la funcionalidad text-to-speech, que permite que el Kindle lea en voz alta los documentos (de momento solo funciona bien para textos en inglés).

Uno de los servicios diferenciales que Amazon ofrece es la conectividad gratuita 3G, incluida en el precio del dispositivo, gracias a su red Whispernet. Permite acceder a Internet sin necesidad de tarjetas SIM, ni de tener contrato alguno con una operadora. El interfaz hace posible consultar la Wikipedia, acceder a blogs y revisar fácilmente cualquier página cuyo contenido esté basado en texto. Posibilita que la descarga de libros se haga en cualquier lugar, de forma inmediata e inalámbrica. Puedes comprar eBooks desde el propio Kindle, sin tener que acceder al ordenador, y cualquier documento que quieras leer puedes enviarlo vía email al dispositivo (sin tener que recurrir necesariamente a conectar el lector al ordenador por USB). Existe la posibilidad de suscribirse a numerosos periódicos o revistas, tanto españolas como internacionales, que ‘aparecen’ periódicamente en tu dispositivo.

Existe software para Kindle, gratuito, compatible con prácticamente todos los dispositivos móviles y plataformas de sobremesa (Mac, PC, Linux, iPhone, iPad, Android…). Puedes, por tanto, leer tus libros en cualquiera de ellos.
Gracias a la mencionada conectividad permanente, tus libros están on-line y puedes retomar la lectura que dejaste en tu lector electrónico en cualquier otro dispositivo, directamente en la misma página que estabas leyendo y con todos los marcadores y anotaciones disponibles. Todo está siempre perfectamente sincronizado, con los libros ‘viviendo en la nube’.

Estás leyendo y estás conectado. Puedes marcar fragmentos y compartirlos por Facebook o Twitter. Puedes ver, a menos que deshabilites la opción, los pasajes que han destacado otros usuarios. ¿Es esto el origen del libro 2.0? ¿De la lectura colaborativa?
El lector ‘se relaciona’ con otros que leen lo mismo que él. Están surgiendo grupos de lectura virtuales en los que se comparten opiniones, referencias a otras obras… Los propios autores tienen cabida en dichos grupos, se acercan a los lectores y disponen de múltiples opiniones y sugerencias de primera mano.

Hay que promover el uso de los eReaders como herramienta educativa. A estas alturas es ridículo que los niños se rompan las espaldas cargando con mochilas llenas de libros que además de ser ‘limitadamente analógicos’, son bastante caros.
Las nuevas posibilidades 2.0 harán que se mejore sensiblemente el proceso de aprendizaje.
Los nativos digitales asimilarán las posibilidades de los lectores electrónicos con naturalidad y se aprovecharán de sus virtudes de forma instantánea.

Los eBooks pueden ‘evolucionar’. Es posible actualizarlos con facilidad; añadiendo contenido, corrigiendo errores, poniendo su información al día… Amazon puede enviar a tu dispositivo las sucesivas versiones del libro, siguiendo el mismo proceso por el cual te actualizan el software de manera transparente.

Es posible hacer una lectura rápida de los principales conceptos de un libro cuyo contenido didáctico te interese, revisando los highlights que hayan sido mayoritariamente destacados por otros lectores. La experiencia de la lectura cambia y se enriquece, se hace ‘más social’.

Cada día tendremos nuevas posibilidades. Amazon está adoptando un modelo similar al de la Apple Store. Ha liberado lo que llaman el KDK (Kindle Development Kit), haciendo posible que la comunidad de desarrolladores cree aplicaciones para sus dispositivos. Los ingresos provenientes de los usuarios se repartirán en una proporción 70/30 entre el creador de la aplicación y Amazon.
Evidentemente las posibilidades son limitadas con respecto a los dispositivos de ‘el gigante de la manzana’, pero seguro que los desarrolladores le echan imaginación y surgen aplicaciones interesantes que -por ejemplo- mejorarán las posibilidades al introducir notas en español (la eñe, tildes, abrir signos de interrogación y admiración…), ofrecerán traducción directa a nuestro idioma, un mejor sistema para gestionar archivos, mejoras en el interfaz de navegación…

Existe un excelente programa de código abierto y gratuito para gestionar nuestra biblioteca electrónica; el Calibre. Está disponible para las plataformas Mac OSX, Windows y Linux. Permite convertir rápidamente documentos en cualquier formato, incluidos ‘pe-de-efes’, para que sean compatibles el lector que tengas. El software detecta automáticamente tu dispositivo cuando lo conectas al ordenador y su manejo es muy sencillo.

Amazon es el rey, pero existen otras opciones en el mercado que se pueden ajustar a las necesidades de cada lector. La rápida evolución de la tecnología permite que constantemente surjan interesantes nuevas opciones. Prestaremos especial atención al nuevo Skiff Reader, flexible y táctil, que tiene una pantalla de nada menos que once pulgadas y media.

Es una lástima que de momento no podamos disfrutar de dispositivos con tinta electrónica a color que sean ‘decentes’ (las imágenes son aún muy ‘guarras’; con colores poco definidos y un contraste deficiente), pero… ¿quién necesita color para leer libros? ¿en cuántos de los libros qué has leído en el último año tenían valor real los colores de las fotos o las ilustraciones? Un eReader sirve para leer, y siempre se ha leído en blanco y negro.
En cualquier caso, no debe quedar mucho para que la calidad de la tinta electrónica multicolor sea la adecuada. Hay iniciativas prometedoras; las pantallas Mirasol, de Qualcomm, tienen una pinta estupenda y LiquaVista, una filial de Philips, aporta unas magníficas pantallas electrohumectantes cuya principal pega es que requieren aporte continuo de energía.

El iPad (el tablet de Apple) está intentando competir con los lectores con tinta electrónica. Tiene mejores velocidad de refresco y color. Sin embargo su pantalla es retroiluminada, de alto consumo y cansa la vista; con lo que leer en el iPad no cambia la experiencia con respecto a la lectura en un ordenador. La ‘tableta’ es más cool y versátil; pero si lo que quieres es leer, lo mejor es un eReader (por cada libro que se vende en la Apple Store, Amazon vende sesenta).

Regala lectores electrónicos las próximas navidades. Te lo agradecerán. Conozco muchos aficionados a la lectura que lo han probado y, aunque algunos eran muy escépticos, todos están entusiasmados con la mejora en la forma de leer que les ha proporcionado su nuevo ‘cacharrito’.

 

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s